William Blake

1757 - 1827

portret van William BlakeEngels schrijver, dichter, schilder en tekenaar. William Blake werd geboren in Londen in een middenstandsgezin. Op zijn veertiende ging hij in de leer bij de graficus James Basire; op zijn eenentwintigste werd hij toegelaten tot de Royal Academy.

In zijn jeugd las Blake veel, van Bijbel tot Shakespeare, en bleek hij een mystieke inslag te hebben: hij kreeg visioenen, die hij tekende. Zijn werk, zowel het grafische als het literaire, is doorspekt met veelal donkere symboliek.

Als zijn belangrijkste werk gelden de tekeningen bij Edward Youngs Night Thoughts (1797) en bij zijn eigen dichtbundels Songs of Innocence and Experience (1789-1794, twee delen).

Pas tegen het eind van zijn leven kwam er waardering voor het werk van Blake. Hij hield zich in leven met een eigen drukkerij en werk als illustrator. Zijn illustraties bij het boek Job, een reeks gravures die hij niet lang voor zijn dood afrondde, werden goed ontvangen.

In 1782 trouwde hij met Catherine Boucher. Het huwelijk bleef kinderloos. Blake overleed in 1827.

Het portret is gemaakt door Thomas Phillips in 1807.

werk van William Blake   |   bestel een reproductie