Rembrandt Harmensz. van Rijn 1606 – 1669

Jozef wordt beschuldigd door Potifars vrouw (Washington)

olieverf op doek (106 × 98 cm) — 1655
Museum National Gallery of Art, Washington

Biografie van Rembrandt Harmensz. van Rijn

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan Genesis 39:17

Scroll s.v.p. omlaag voor meer informatie over het kunstwerk.

De vrouw van Potifar probeert de vrome Jozef te verleiden. Wanneer deze niet op haar avances ingaat, beschuldigt zij hem bij haar man van ontucht. Vandaar de oorspronkelijke titel: Zijn vrouw vertelt hem dat Jozef bij haar gekomen is.

Volgens de Bijbel was Jozef zelf niet aanwezig; hij was immers naar buiten gevlucht. Rembrandt koos ervoor hem toch af te beelden, waarschijnlijk om het geheel iets meer dramatiek mee te geven.

Volgens het museum is het schilderij weliswaar gemaakt in Rembrandts atelier, maar niet door hem zelf. Een andere versie, eveneens uit 1655, bevindt zich in Berlijn en verschilt niet veel van deze versie.

De passage vormde ook het uitgangspunt voor een treurspel van Rembrandts tijd- en stadsgenoot Joost van den Vondel. Diens 'Jozef in Egypte' verscheen in 1640; waarschijnlijk heeft Rembrandt in 1655 een voorstelling bijgewoond. Er wordt wel gesuggereerd dat de actrice uit het toneelstuk model heeft gestaan voor Potifars vrouw in dit schilderij.