Rembrandt Harmensz. van Rijn 1606 – 1669

Simson vertelt een raadsel op zijn feest

olieverf op doek (126 × 175 cm) — 1638
Museum Gemäldegalerie Alte Meister, Dresden

Biografie van Rembrandt Harmensz. van Rijn

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan Richteren 14:12

De held Simson wil trouwen met een Filistijnse - tegen de zin van zijn ouders, die niets zien in die 'onbesnedenen'. Zijn vijanden sturen spionnen naar het kennismakingsfeest, om goed in de gaten te houden wat Simson uitspookt. Simson heeft ze door en geeft ze hier een raadsel op: "Spijze ging uit van den eter, en zoetigheid ging uit van den sterke." (In de nieuwe bijbelvertaling is dit geworden: "Het is sterk en het verslindt altijd, nu biedt het een maal van zoetigheid.")

Eigenlijk kon alleen Simson de oplossing kennen: het is de leeuw die hij eerder had gedood en in wiens buik hij een paar dagen later een kolonie bijen aantrof.

De compositie van dit schilderij lijkt op die van het Laatste Avondmaal van Leonardo da Vinci. In het midden de sereen voor zich uit kijkende bruid, rechts de groep met Simson, en links de groep met gewone bruiloftsgasten.