Jan Havicksz. Steen ca. 1626 – 1679

De bespotting van Simson

olieverf op doek (65 × 82 cm) — 1670
Museum Koninklijk Museum voor Schone Kunsten, Antwerpen

Biografie van Jan Havicksz. Steen

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan Richteren 16:25

Scroll s.v.p. omlaag voor meer informatie over het kunstwerk.

De Israëlische rechter Simson is verraden door de schone Delila. De Filistijnen hebben hem gevangen genomen en blind gemaakt. Hier laten ze hem 'dansen' op een offerfeest voor hun god Dagon. Kinderen trekken aan touwen om de voorheen onverslaanbare Simson te laten bewegen; een dwerg lijkt hem te gaan prikken. Delila is hier uitgebeeld als een sloerie die een obsceen gebaar naar Simson maakt.

Niet veel later zou Simson zijn laatste heldendaad verrichten. Hij duwde een pilaar om waardoor het hele paleis instortte, de aanwezige Filistijnen meesleurend in zijn eigen dood.

Dit schilderij werd pas in 2017 weer herkend als een doek van Jan Steen. Daarvoor stond het jarenlang onaangeroerd in het depot van het museum, toegeschreven aan een 18e-eeuwse schilder, hoewel Steen-kenner Bredius het nog in 1927 een authentiek werk van de Leidse meester had genoemd.