El Greco 1541 – 1614

Het vijfde zegel

olieverf op doek (222 × 193 cm) — ca. 1610
Museum Metropolitan Museum of Art, New York

Biografie van El Greco

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan Openbaring 6:11

Scroll s.v.p. omlaag voor meer informatie over het kunstwerk.

Het lam met de zeven hoorns heeft de eerste vier zegels geopend van de zeven waarmee het Boek verzegeld is. Daarmee werden de vier ruiters van de apocalyps losgelaten.

Hier wordt het vijfde zegel geopend. Johannes (links, in wiens visioen dit allemaal gebeurt) ziet dan de zielen van martelaren: links vrouwen, rechts mannen. Ze vragen wanneer hun dood gewroken gaat worden. Het antwoord luidt dat ze nog even moeten wachten. Een engel geeft ze witte mantels; wit is de kleur van de verlossing.

Het schilderij is er een uit een reeks die El Greco maakte voor de kapel van een ziekenhuis in zijn woonplaats Toledo. Oorspronkelijk was het meer dan drie meter hoog. Het heeft wellicht Picasso beïnvloed bij het maken van zijn Les Demoiselles d'Avignon (1907).