Arent de Gelder 1645 – 1727

Achimelek geeft het zwaard van Goliath aan David

olieverf op doek (90 × 132 cm) — ca. 1680
Museum J. Paul Getty Museum, Los Angeles

Biografie van Arent de Gelder

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan 1 Samuël 21:9

Achimelek (Achimelech, Ahimelek) was een priester in de stad Nob, waar de ongewapende David verbleef. De priester gaf het zwaard van Goliath aan David, die het eerder veroverd had in een gevecht met de Filistijnse reus. Het zwaard werd alom gezien als een symbool van macht. Toen koning Saul een en ander vernam, liet hij Achimelek en een aantal andere priesters vermoorden.

Om precies te zijn: 85 priesters plus alle andere inwoners van Nob, waaronder vrouwen en kinderen. In het Oude Testament geen half werk.

Dit is een onderwerp dat zelden door schilders is uitgebeeld. De Gelder ontleende het aan een serie kopergravures van Philips Galle over het leven van David.

Het is goed te zien dat De Gelder een leerling was van Rembrandt. De donkere tinten, halfhoge figuren, en de met een mes of achterkant van een penseel gemaakte krassen in de verf om met het reliëf extra contrast aan te brengen. Dat laatste is goed te zien in de hoofddoek van de priester.