Geertgen tot Sint Jans ca. 1460/65 – ca. 1488/93

Aanbidding der koningen (Cleveland)

olieverf op paneel (29 × 19 cm) — ca. 1490
Museum Cleveland Museum of Art, Cleveland

Biografie van Geertgen tot Sint Jans

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan Mattheüs 2:11

Scroll s.v.p. omlaag voor meer informatie over het kunstwerk.

Twee van de bekende drie koningen brengen een eerbetoon aan de pasgeboren Jezus. Op de achtergrond kijkt Jozef toe. De bezoekers zijn gekleed in rijke gewaden en brengen dure cadeaus.

Het grote raadsel van dit mooie, intieme paneeltje van Geertgen is uiteraard waar de derde koning is. Rechts zien we de koning die het werelddeel Azië vertegenwoordigd, herkenbaar aan tulband en baard. De oudste koning is Europa. Tot de restauratie in 2002/3 stond Afrika tussen de twee andere wijzen. Uit technisch onderzoek aan het paneel bleek echter dat dat een latere toevoeging was, en daarom is de figuur toen verwijderd. Uit het feit dat het paneel aan de rechterkant afgezaagd was, en uit de compositie van de andere Aanbiddingen van Geertgen, wordt tegenwoordigd geconcludeerd dat het paneel oorspronkelijk circa 28 cm breed was en dat Afrika op het afgezaagde deel stond, achter Azië.

Het is onwaarschijnlijk dat Azië naar zijn hoofd grijpt omdat hij zich beseft dat ze Afrika zijn vergeten...

Twee andere Aanbiddingen der koningen van Geertgen bevinden zich in Amsterdam en in Praag.