Peter Paul Rubens 1577 – 1640

De apostel Paulus

olieverf op paneel (108 × 83 cm) — ca. 1611
Museum Museo del Prado, Madrid

Biografie van Peter Paul Rubens

Bestel een reproductie

Dit werk is gekoppeld aan Efeziërs 1:1

Scroll s.v.p. omlaag voor meer informatie over het kunstwerk.

Rubens schilderde rond 1612 een serie portretten van alle apostelen, in opdracht van de hertog van Lerma. Allen werden afgebeeld met een attribuut. Rubens toont Paulus met zwaard en boek. Het boek verwijst naar de leer van Jezus die hij met overtuiging verspreidde. Het zwaard kan verschillende betekenissen hebben.

In zijn brief aan de gemeente van Efeze heeft Paulus het over "het zwaard des Geestes, hetwelk is Gods Woord" (Efez. 6:17).

Misschien is het een verwijzing naar zijn vorige leven als christenvervolger. Of naar het zwaard waarmee hij zou zijn onthoofd - als geboren Romeins burger mocht Paulus niet gemarteld worden maar had hij recht op onthoofding.